Cos’è Alexa: come funziona e a cosa serve la voce di Amazon Echo

Ti stai chiedendo cos’è Alexa, come funziona e a cosa serve? In questo articolo, cercheremo di fare chiarezza su Alexa ed Amazon Echo, uno dei gadget più chiaccherati del momento. Con l’arrivo in Italia di Google Home e Google Home Mini lo scorso marzo, è ufficialmente iniziata l’era degli smart speaker anche nelle nostre case.

Scopriamo cos’è Alexa.

Leggi anche: Cosa chiedere ad Alexa: lista dei comandi vocali | Dispositivi compatibili con Alexa e Amazon Echo | Recensione Amazon Echo Alexa

Cos’è Alexa 

Tra gli utenti c’è ancora confusione su quale sia la differenza tra Alexa ed Amazon Echo. In parole semplici, Amazon Echo è il ‘corpo’, lo speaker dotato di connessione WiFi, che porta al suo interno, Alexa, voce e mente dell’altoparlante.

Cos'è AlexaQuindi, cos’è Alexa? Alexa non è altro che il software integrato in Echo (ed integrabile in altri dispositivi e speaker) che permette allo stesso speaker di essere intelligente. Quindi anche ‘hands-free’, cioè controllabile attraverso la voce piuttosto che con le mani.

Alexa è l’equivalente di Google Assistant per Google Home. Come Siri, Cortana e Google Assistant, si tratta di un assistente virtuale che, interpretando il linguaggio naturale, è in grado di comunicare con noi. Un’intelligenza artificiale capace di rispondere ai nostri comandi vocali.

Può fornirci informazioni, attingendo dal web, compiere determinate azioni per noi e controllare i dispositivi, app e servizi compatibili.

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Cos’è Amazon Echo

Amazon ha lanciato Amazon Echo nel novembre del 2014. In Italia, è arrivato solo nell’ottobre 2018. Dall’uscita, è diventato un must-have delle case statunitensi pur confrontandosi, qualche anno più tardi, con rivali come Google Home e Apple HomePod (arrivato sul mercato US da pochissimo). Nel corso degli anni, il gadget si è evoluto ed esteso in base alle più svariate esigenze. Finora, sono state vendute decine di milioni di unità, complice anche il Black Friday & Cyber Monday, da sempre occasioni di record-breaking per l’azienda di Jeff Bezos.

Come già anticipato, Amazon Echo è uno smart speaker. Un altoparlante che, grazie alla connessione WiFi e all’integrazione con Alexa, riesce ad andare oltre le funzionalità di una cassa WiFi, diventando un vero e proprio segretario e maggiordomo virtuale.

Attualmente, la linea Amazon Echo si presenta varia, con una fascia di prezzo che varia dai 59.99€ ai 149.99€ e con la versione classica in vendita a 99.99€. Infatti, in base a ciò che si è disposti a spendere, alle funzionalità e agli usi che l’utente cerca, la scelta spazia da soluzioni minimal a dispositivi dalle caratteristiche più avanzate.

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Amazon Echo (2ª generazione) - Altoparlante intelligente con integrazione Alexa - Tessuto...

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Un Echo per ogni esigenza

Generalmente, quando si parla di Amazon Echo si riferisce al cosiddetto Amazon Echo seconda generazione, una versione rivisitata dal punto di vista estetico di quella originale. Per chi è pronto a rinunciare alla qualità audio, pur approfittando dei vantaggi offerti da Alexa, c’è poi una versione basic, l’ Amazon Echo Dot. Sul versante opposto, chi è disposto a pagare più, può ambire all’Echo Plus, ideato per gli amanti della smart home. Chi, invece, non può far a meno dei smart display, può considerare l’acquisto di Amazon Echo Spot o Echo Show (non ancora in vendita in Italia). Inoltre, merita una menzione anche Echo Look, pensato per i fan dello stile e chi vuole assicurarsi un outfit quotidiano impeccabile. Si tratta di una videocamera integrata con Alexa, in grado di scattare foto e registrare video. Anche questa purtroppo è disponibile solo negli USA.

La versione classica di Amazon Echo è un cilindro alto 14.8cm, con un diametro di 8.8cm e con un peso di 820g. Disponibile in diversi stili, dispone, nella parte superiore, di pulsanti per regolare il volume ed attivare il dispositivo, oltre che una luce di forma circolare. Questa indica quando il dispositivo è in ascolto.

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Echo Dot (3ª generazione) - Altoparlante intelligente con integrazione Alexa - Tessuto...

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Amazon Echo Spot - Un altoparlante intelligente dotato di schermo, con Alexa...

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Come funziona Alexa e a cosa serve

Ora che sappiamo cos’è Alexa e qual è la differenza tra Alexa e Amazon Echo, cerchiamo di capire nel dettaglio le funzionalità ed il perché di tanto successo. Come Google Assistant, Alexa potrà fornire informazioni, riprodurre video e audio per noi, interagire e controllare altri dispositivi e servizi, inclusi quelli per la smart home. Il tutto attraverso la voce. Basterà pronunciare ‘Alexa’ e proseguire con la nostra richiesta.

Una sorta di segretario tuttofare che ci aiuta negli aspetti di tutti i giorni e ci permette di controllare l’ambiente domestico con il minimo sforzo. 

Come Google Assistant, Alexa è in grado di installare automaticamente aggiornamenti attraverso il cloud. Per questo motivo, non smette mai di imparare e di offrire nuove funzionalità. In aggiunta, più utilizzeremo i nostri dispositivi Amazon Echo, più Alexa sarà in grado di capirci, comprendere il nostro vocabolario e personalizzare le risposte.

Per quanto riguarda il numero delle cosiddette ‘skill’ (competenze, abilità), le azioni che l’assistente vocale è in grado di svolgere, Alexa ne vanta più di 40,000. Questo è stato possibile anche grazie alle migliaia di skill lanciate da sviluppatori esterni e dalle tante partnership chiuse dal lontano 2014.

Inoltre, come accaduto con Google Home, il numero di skill al momento del lancio in Italia è  di gran lunga minore a quello dei mercati anglofoni. Trattandosi di una novità per il nostro mercato e considerando che queste dipendono molto anche dalla partnership con altri brand, dovremo armarci di pazienza. Almeno per i primi tempi.

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Cos’è Alexa: Cosa sa fare e come funzionano le skill

Ma, in termini pratici, cosa sa fare Alexa e cosa possiamo chiedere a questo maggiordomo virtuale? Alexa offre una pletora di skill consultabili tramite l’app dedicata nella sezione skill. Infatti, è possibile personalizzare il nostro dispositivo Amazon Echo, scegliendo ed attivando le funzionalità che più si addicono alle nostre esigenze.

Inoltre, Amazon ha da poco lanciato negli USA Alexa Blueprints, permettendo agli utenti di creare e condividere nuove skill personalizzate, pur non avendo conoscenze tecniche o da sviluppatori.

Al momento, negli USA, ci sono diverse categorie tra cui scegliere: musica e audio, smart home, cibo e bevande, viaggi e trasporti, automobile connessa e molto altro. La maggior parte di queste skill funziona grazie all’integrazione con app di terze parti (Uber, Justeat, Spotify, Netatmo, Skyscanner,  etc.). In Italia, ci si limita al momento principalmente alle notizie, alla smart home e alla musica/media.

Le funzionalità di Alexa, quindi, variano dalle più utili alle più divertenti o bizzarre. Dalle ricerche sul web all’intrattenimento (streaming video e musica), dalle informazioni sul traffico o sul meteo alla gestione del proprio calendario, dalla gestione della shopping list al controllo di lampadine, prese, termostati ed elettrodomestici intelligenti. Per scoprire nel dettaglio i comandi vocali disponibili in italiano, leggi anche “Cosa chiedere ad Alexa: lista completa dei comandi vocali“.

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Alexa vs Google Assistant: Amazon Echo o Google Home?

Adesso che sappiamo un po’ di più su cos’è Alexa e su come funziona, la domanda sorge spontanea. Amazon Echo o Google Home? Perché dovrei scegliere Alexa e come faccio a scegliere tra i due se, a grandi linee, presentano simili funzionalità?

Come anticipato in “Differenze Amazon Echo Google Home non c’è una risposta giusta o sbagliata. La scelta dello smart speaker, e di conseguenza dell’assistente vocale al quale appoggiarsi, dipende da alcuni fattori fondamentali:

  • che tipo di utilizzo intendiamo farne? (streaming media vs. ricerche web etc.)
  • quali sono i prodotti, dispositivi, servizi ed app che utilizziamo di più? Sono compatibili con entrambi gli smart speaker?
  • qual è l’ecosistema di cui usufruiamo (per esempio, Google Play Music vs Amazon Music, shopping su Amazon, etc.)

Se dal punto di vista di qualità audio, c’è una sorta di parità o differenze minime, sempre confrontando prodotti simili della linea Amazon Echo e Google Home (Amazon Echo vs Google Home – Amazon Echo Dot vs Google Home Mini), le differenze si amplificano, quando guardiamo altri aspetti.

Dal punto di vista dell’assistenza vocale, comprensione e intelligenza, Google presenta una marcia in più, anche grazie all’esperienza storica nel mondo delle ricerche sul web (Amazon si appoggia a Bing per le proprie ricerche). Alexa potrà fare un pelino più fatica a capirci e permette una conversazione meno naturale. Tuttavia, ci sono già interessanti novità pronte ad arrivare (Novità Alexa: memoria, smart skill e conversazioni più naturali).

Dall’altro lato però, Alexa, grazie alla presenza sul mercato da più tempo, vanta un rosa più grande di partnership e perciò di skill e competenze, il che la rende regina per la smart home.

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Dispositivi con Alexa integrato

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Bose Home Speaker 500, Suono Stereo con Alexa integrata entro la fine...

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1 commento
  1. Arrivata oggi… 5 minuti per configurarla con la rete wifi e tutto funziona perfettamente. Partendo dalle cose di base è come un bambino che deve crescere… orario, tempo previsto, domande semplici trovano risposte corrette. Collegamento immediato per richieste musicali asd amazon music e alle radio in genere. Timer e sveglia anche con musica a richiesta, chiamata verso i famigliari con accesso installato sul proprio cellulare e tanto altro. Soddisfatissimo come inizio… Hanno fatto un grande lavoro prima ed ora cominciano i test in Italiano. Complimenti ad Amazon

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